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Martes, agosto 28th, 2012 | Author:

Y el aroma de la menta. Si verde es el color de la primavera, el aroma es el de la menta. Por celos, Persefonia hizo que la ninfa Mentha cambiase su forma a la de la planta herbácea, pero Hades, por amor, le regaló su perfume. Ovid nos cuenta que, en una comida ofrecida a Zeus y a Hermes, la mesa fue frotada con hojas de menta para darles placer a los dioses. Los fariseos pagaban sus impuestos con menta. El gastrómono romano del siglo I, Apicius, dejó recetas para ensaladas de melón con salsa de menta, y pollo cocido con menta. Carlomagno hizo plantar cuatro mentas distintas en sus enormes jardines de hierbas medicinales. Existen 25 especies conocidas de menta con centenares de híbridos. Por eso, aconsejo elegir una menta por el sabor y el aroma; encontrar una a su gusto y rogar un gajito. Es fácil hacer plantaciones por rizoma o por gajo: enterrarlo en tierra suelta y húmeda, donde tenga medio día de sol. Pronto tendrá toda la que necesite… y más. La menta es tan versátil como el perejil. En marzo, o cuando recién florece, hacer una poda fuerte para que vuelva con hojas nuevas. Cortar menta es uno de los trabajos más agradables y terapéuticos de la huerta. La menta spicata es la especie más común, la que piden en las recetas. Esta yerba buena es imprescindible para hacer “tabouli”, para la ensalada con salsa “cacik” de yogurt y pepino; para saborizar arvejas, habas y zanahorias; para hacer pestos y salsas para servir con cordero; para hacer licores caseros.
Pero otras mentas tienen sus encantos también. La menta piperata, con el mentol concentrado, es la indicada para postres de chocolate: macerar las hojas de menta piperata en crema, colar y usar como salsa para helado de chocolate. Secar las hojas para infusiones. Como todas las hierbas secas, conserva más su sabor si quedan las hojas enteras hasta el momento de usarlas. La menta más bonita es la suaveolens, con su hoja verde pálido y “peluda”. Esta aguanta condiciones menos húmedas. Su sabor delicado se presta para rociar fruta con las hojas cortadas en tiras; para pintar las hojas enteras con clara y rociar con azúcar molido para adornar dulces. Y aunque no podemos pagar nuestros impuestos con menta, se dice que el aroma de la menta ¡espanta las ratas de la cocina!

Salsa de menta, para postres !

INGREDIENTES: 2 tazas de leche; 2 tazas de menta; 6 huevos; 1/4 taza de azúcar; licor de menta.
PREPARACIÓN: Hervir la leche con la menta; sacar del fuego, tapar y dejar unas horas. Calentar otra vez y agregar 6 yemas de huevo batidas con 1/4 taza de azúcar, removiendo constantemente. Cuando espesa un poco, sacar del fuego y añadir unas cucharadas de licor de menta.
Poner en la tetera: raíz de jengibre cortada, rebanadas finas de limón, hojas de menta y miel. Cubrir con agua hirviendo y dejar macerar. Maravilloso remedio para dolores de garganta y resfríos.