Lunes, septiembre 03rd, 2012 | Author:

Arboretum Lussich.
Ubicado en la Sierra de la Ballena, en el departamento de Maldonado, el arboretum Lussich es un gran parque que representa uno de los principales atractivos naturales de Uruguay desde el punto de vista forestal, por su antigüedad y por la reserva de especies que en él se concentra, El arboretum Lussich, a 128 km de distancia de la ciudad de Montevideo y a 15 de Punta del Este, se halla sobre el Camino Lussich en Ruta 38 (a 300 metros de la Ruta 93, por la cual se accede). Dentro del parque, son varios los lugares de interés para visitar y conocer. Entre ellos, dos museos: uno, dedicado . al fundador del arboretum, Don Antonio Lussich, y el otro es el Museo del Azulejo y artes plásticas. Puede disfrutarse de las vistas desde el Mirador Aconcagua, la Glorieta; o pasear por el Sendero de la Señora, la Fuente, la Quinta Nueva, etc.
Desde mediados del siglo XVIII, esas tierras pasaron por varios dueños, hasta que el 5 de octubre de 1896 fueron compradas por Antonio Lussich, quien había visto la zona por primera vez pocos días antes, durante una excursión realizada a Punta del Este.
Al año siguiente comenzaron los trabajos de forestación impulsados por el propio Antonio Lussich, mediante dos perfiles bien definidos: por un lado forestar la sierra, tratando de detener los vientos huracanados, lo cual para su época supuso una obra titánica; y por otro, una vez formado el bosque, poblarlo con pájaros. Para ello compró plantas y árboles de todas las regiones del mundo, y próximo a la casona en la que tenía su residencia construyó sombráculos para observar el comportamiento de las plantas y pajareras que oficiaban de cuarentena para aquellas aves traídas de los lugares más lejanos.
La parte este de la sierra, al abrigo de los vientos más fuertes del suroeste, fue la elegida para la preparación de almacigos y vivero, en la parte del parque hoy denominada La Quinta Nueva. Una vez germinadas y con cierto desarrollo, las plantas eran llevadas por millares al otro lado de la sierra, que se hallaba entonces sin resguardo. Se plantaban en plena tierra; en los bañados, previa construcción de montículos de tierra, o al voleo, en pleno cerro, o abriendo pozos en las rocas. Los primeros en ser plantados fueron tamarix, pinos marítimos, eucaliptos y la Acacia longifolia para luchar contra el viento y la arena. La introducción sucesiva de especies se prolongó por treinta años más. En diciembre de 1979,182 hectáreas pasaron a manos de la Intendencia Municipal de Maldonado, y luego de ser reacondicionadas, se abrieron al público. En sus áreas se realizan permanentemente tareas de limpieza, manejo del sotobosque, control de especies y reforestación, entre otras. Según los relevamientos realizados en 106 hectáreas por la Facultad de Agronomía (3 tesis de grado en Ingeniería Agrónoma), el arboretum cuenta, entre árboles y arbustos, con 400 especies exóticas y 70 autóctonas, y es hoy una de las reservas forestales más importantes de Uruguay, reconocida a nivel mundial.

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